苹果今年至少发布三款搭载定制协处理器的 Mac 电脑

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发布时间:2018-01-30 05:29

乔布斯一直坚信苹果应该拥有自己的半导体技术,而不是依赖于其他芯片制造商的零部件,包括三星、英特尔和 Imagination Technologies。2008 年,苹果迈出了重要的一步——收购了半导体制造商 P.A. Semi。两年以后,乔布斯发布了初代 iPad。整个世界都被其巨大的触控屏、可以阅读电子书的能力以及丰富的 App 所折服,但最具突破性的技术却深藏其中。那就是那片 A4 芯片,苹果首款自行设计的处理器。


现如今,苹果为其自家的设备搭载了拥有更多功能的芯片,比如处理人工智能任务、追踪步伐、配对 AirPods、保障 Face ID / Touch ID 数据安全、运行 Apple Watch、驱动游戏图形引擎等等。苹果想要看到的结果就是,有一天可以威胁到高通,甚至英特尔的统治地位。

来自 Piper Jaffray 的分析师 Mike Olson 表示,苹果通过设计定制芯片可以降低零部件的成本、更快地使用未来的技术(因为可以自行控制研发)以及有效地防范竞争对手的威胁(比如三星)。苹果对此未予置评。

苹果不是首家自行打造芯片的公司,不过却是最成功的一家。惠普、摩托罗拉、IBM 等等都拥有芯片部门。不过最终都以失败告终,因为制造芯片是王者的游戏:它需要有雄厚的资金以及足够大的量产规模。苹果很聪明地选择了自行设计芯片(参考来自 ARM 的设计),而生产则依托台湾的台积电(TSMC)。

苹果跻身复杂又昂贵的芯片业务似乎合情合理,因为该公司每年可以售出 3 亿部设备。

苹果在加州的库伯提诺以及以色列的 Herzliya 都设有神秘的办公楼,秘密研发半导体技术。这些设施里驻守着数百名工程师,由芯片大咖 Johny Srouji 领导( 2008 年加入苹果)。

最近几个月,Srouji 一直在从高通挖人。雇佣高通的人有可能意味着苹果最终将打造自家的基频芯片(Modem)。而且,去年就有消息称苹果正考虑为今年 iPhone 使用英特尔和联发科的基频芯片。


去年苹果的芯片业务又扩大了,该公司在最新的 Apple Watch 采用了最新的蓝牙无线芯片 W2,以及在 iPhone X、iPhone 8 / 8 Plus 中采用了被称作神经网络引擎的 AI 芯片以及定制的 GPU。而即将在今年晚些时候发布的全新 iPad 也有可能采用苹果自家设计的图形引擎和 AI 芯片。苹果进军 GPU 业务已经击垮了之前的合作伙伴 Imagination Technologies。


目前只有两款 Mac 电脑包含了苹果自家设计的处理器:Touch Bar MacBook Pro 以及 iMac Pro。不过据知情人士透露,苹果目前正在研发至少三款搭载定制协处理器(co-processor)的更新的 Mac 机型,而且最快将在今年发布,其中包括更新的笔记本电脑以及一款全新的台式机(应该是最新的 Mac Pro)。


观察家们一致认为,苹果完全设计 CPU 只是时间问题,届时英特尔将会失去其第五大客户。

访问:

苹果在线商店(中国)

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